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美国为何会选择中兴通讯作为打压中国高科技企业的开场

作为一家开创了中国电信公司全球化进程的高科技公司  ,ZTE无疑是一个成功的范例和榜样  。这名来自中国的全球电信行业的马拉松运动员通过努力开展科技创新和国际市场运营  ,取得了全球扩张的成功公司:ZTE是世界四大电信设备制造商之一  ,连续8年获得全球专利合作条约(PCT)申请的前三名  ,是中国海外高科技企业的示范企业 。在获得了所有这些荣誉之后 ,很难理解这个巨人是如何被美国政府推到悬崖边缘的 。


中兴的创始人侯为贵


1.ZTE进入全球5G战场

许多人认为 ,美国攻击中国两家最大电信公司中兴和华为的真正目的是迫使中国进入谈判桌上  ,遏制中国5G的发展 。


5G  ,又名第五代移动通信技术  ,其发展一直受到全球各国的重视 ,并受到了前所未有的关注  。与以往的2G、3G和4G技术不同  ,5G是许多工业化国家的国家级议程  ,正在推动刺激创新的技术政策 ,并投资数十亿美元研发这种决定未来的技术  。


美国开始在3G和4G行业失去自己的优势  ,在重要的5G竞争领域失去竞争优势将是它最不想要的 。事实上  ,它正计划采取措施来实现绝对领先  。2016年7月 ,美国联邦通信委员会为5G网络的建设分配了频谱资源 ,使美国成为世界上第一个分配5G频率资源的国家 。美国商务部威尔伯·罗斯说  ,美国的5G发展应该是特朗普政府的优先任务  。


与此同时  ,美国三大电信运营商Verizon、AT&T和T-Mobile宣布了他们的5G项目计划 ,并开始与三星、爱立信、诺基亚、高通和英特尔等电子巨头一起试验一些关键技术和商业部署  。据估计  ,他们早在2018年就能够将5G技术引入到商业应用中 。


而中国选手也出现在5G舞台上 ,其中包括两名活跃而且非常有前途的参与者  ,华为和ZTE  ,他们在历史上从未如此接近一种令人激动的新技术的舞台中心  。在过去两年中  ,ZTE一直在扩大其5G部署的服务和业务  ,占全球电信设备市场份额的13%  ,在美国移动市场份额中排名第四  ,ZTE将其收入的12%以上投资于研发 ,提供覆盖150多个国家和地区的整个电信领域的端到端解决方案 ,以及为全球通信网络交付、运营和维护建立高级服务包  。截至2017年底  ,ZTE拥有5G技术的2000多项技术发明专利  。


当ZTE成为美国政府的围猎目标时  ,中兴的海外市场情况正在上升 。


将近40年前的1984年8月  ,在中国 ,当时作为一家航空航天工厂的技术总监的侯为贵 ,来到中国新开放的经济特区深圳  ,负责寻找合作伙伴来开始新业务  。九个月后  ,一家名为中兴通讯的科技公司在深圳成立 。它的名字是中兴  ,这个名字字面翻译的意思为“中国繁荣”  。这家新成立的公司注册资本280万元  ,侯为贵执掌  ,即将进军半导体行业  。


这是中兴长途旅行的开始  ,现在是ZTE 。诞生五年后  ,中兴成功开发了第一台拥有独立知识产权的数字单台个人电脑控制的交换机(即数字程控交换机)  ,从一家不起眼的数字手表、电风扇和电话制造商转型为一家电信设备制造商 。又过了八年  ,同年  ,香港被归还给中国  ,中兴在深圳证券交易所上市  ,新名为中兴电信设备公司(Zhongxing Telecommunications Equipment ,ZTE) 。其后  ,它成为第一家在香港证券交易所上市的A股公司  。


2007年是ZTE历史上的另一个里程碑  ,它见证了其全球销量攀升至第八名 ,其名字经常与已经建立多年的爱立信和诺基亚等电信巨头公司一起出现 。当长期担任管家的侯为贵将权力移交给殷一民时  ,ZTE已经成为一个国际电信业公司巨头 ,拥有数十亿元的销售额  ,80000多名员工 ,以及一个从电信设备、移动手机到电脑硬件和软件的商业帝国  。


2.ZTE的传奇故事

2012年  ,ZTE通过合同协议向伊朗电信运输公司出售了包含美国IT公司生产的软件和硬件的产品  。ZTE与伊朗的交易可能违反了美国的伊朗交易和制裁条例(ITSR)  ,该条例规定 ,任何形式的向伊朗出售任何包含美国血统的高科技产品都被视为非法的 。


路透社曝光了这笔交易  ,联邦调查局开始对ZTE的背景和活动进行全面调查  。四年后  ,美国商务部公布了调查结果  ,证实了ZTE存在违反ITSR的行为  ,从而导致了美国有借口对这家中国公司的出口限制  。美国商务部还在其网站上发布了一些ZTE公司的内部文件  ,表明该公司的伊朗项目确实在一定程度上依赖于美国的供应链 。ZTE别无选择  ,只能收获它所播下的种子  。


美国前总统特朗普


经过一年的谈判  ,这家中国公司和美国政府达成了和解协议 ,美国暂停对前者的出口限制  。根据协议条款  ,ZTE将对美国政府的三项指控认罪 ,向美国$支付89亿笔罚款 ,解雇4名高级管理员工  ,并通过削减奖金惩罚另外35名员工  。换句话说  ,暂停执行限制的方式和时间将取决于这家公司能在多大程度上履行上述条款  。


美国政府似乎对ZTE在停止限制条款上的表现并不满意  ,尤其是这家中国公司没有按照约定对这35名员工施加严厉的惩罚  。2018年3月13日  ,国际清算银行通知ZTE  ,鉴于该公司违反了双方和解协议中规定的暂停条款 ,中兴与美国商务部达成的协议已暂停执行 ,将立即启动制裁  ,即出口限制  。ZTE的违规行为被确认为主要涉及奖金问题  。因此 ,许多国人嘲笑和谴责美国的限制激活令作为ZTE给予员工奖励的惩罚 ,也就不足为奇了  。


美国商务部在其声明中说  ,中兴通讯未能遵守试用条件  ,并在BIS调查过程中多次就中兴通讯所称对违纪员工正在或已经采取行动作出虚假或误导性陈述  ,并试图掩盖中兴通讯向35名在试用条款期内本该接受处罚的员工支付全额奖金的事实  。


滑稽的是  ,中兴通讯立即在声明中表示抗议  ,称美国商务部无视奖金发放是被中兴公司所属律师事务所发现的事实  ,并立即向美国商务部报告寻求共同解决方案 ,并且公司发现违反奖金规定的行为后 ,相关责任人员立即被解聘  ,中兴还表示在过去的两年里  ,从他们被发现违反了ITSR的出口禁令开始  ,该公司就一直保持着遵守美国出口管理条例(EAR)的良好记录 。


这个传奇故事的转折在中国互联网上引发了激烈的讨论和反应  。一些人表示理解美国取消ZTE出口特许权的行动  ,因为违反规定应该要付出代价  ,而另一些人则认为  ,奖金问题只是引发美国限制中国电信行业和企业发展的更大计划的借口  。当美国在与中国打交道时  ,ZTE的命运只是特朗普手中的一张牌  ,它可以在美国喜欢的任何时候拿出来 。特朗普上台后  ,两国之间的贸易紧张关系是玩这张牌的绝佳机会  。


ZTE


值得指出的是  ,在2017年之前  ,美国与中国发起的贸易摩擦大多集中在钢铁、铝和光伏产品等中低端行业  。相比之下 ,2018年的“301调查”开始将美国的目标转向中国的高科技产业  ,5G是这一轮攻击的中心 。


在所有这些举动的背后  ,只有一个动机:美国需要保证其在科技发展中的主导作用  ,但如果中国发展得太快  ,从劳动密集型经济向资本密集型经济顺利转型  ,并在制造业价值链中从下游到上游成功转身 ,那么美国将失去一些(或者很多)优势  。


对美国制裁ZTE的传奇故事的总结

时间 事件和进度


2012年3月份 美国联邦调查局(FBI)成立了一个特别委员会  ,开始对ZTE展开调查 。


2014-2016年 ZTE和美国政府部门之间进行了长期的沟通和谈判过程  。


2016年3月份 7日  ,美国商务部决定制裁ZTE  ,限制美国公司向后者销售核心部件 。


24日  ,美国商务部批准暂时暂停制裁  ,后来多次反复  ,并且持续到2017年3月29 日  。


2017年1月份 6日  ,奥巴马总统的科学和技术顾问委员会发表了一份报告  ,要求确保美国在半导体领域的长期领导地位  。


2017年3月份 美国政府和ZTE达成了和解协议  。根据和解条款  ,ZTE同意向美国支付89亿$的罚款  ,并遵守其他几项规则 ,同时美国商务部暂停了限制 ,并对ZTE做出另外3亿$的罚款  。


2018年3月份 13日  ,BIS通知ZTE  ,鉴于ZTE违反了和解协议中规定的暂停条款  ,暂停的制裁将立即生效  。


23日  ,美国政府宣布将可能对价值600亿$美国的中国进口商品征 收关税 ,并限制中国公司在美国公司的投资、并购活动 。


2018年4月份 3日 ,美国贸易代表办公室(USTR)公布了一份提案清单 ,对美国500亿中国商品征收25%的关税 ,包括航空航天、信息和通信技术、机器人、机械和医药等行业 。


16日  ,商务部对美国公司颁布7年禁令  ,限制它们向ZTE销售零部件  。


17日  ,美国政府禁止其电信运营商为购买中国公司生产的任何电信设备提供任何联邦补贴 。同时 ,美国开始对中国钢铁类产品进行反倾销和反补贴调查 。


2018年5月份 从3日到4日 ,美中第一轮贸易谈判在北京举行 ,中国对ZTE受到超出应有的 惩罚表示严厉不满 。


13日  ,特朗普在推特上说  ,他会让ZTE重新营业  。


2018年6月份 7日 ,双方达成了一项协议 ,使ZTE免于崩溃  ,其中包括创纪录的10亿$的民事罚款  ,以及4亿$的托管罚款 ,要求30天内更换公司内部的董事会和管理人员  ,并任命美国合规官  。


15日 ,美国政府公布了对美国进口的价值$500亿的中国商品征收25%的关税  。


2018年7月份 1日 ,美国政府声称将对美国进口的价值$5000亿美元的中国商品征收额外关税 。


3日 ,美国商务部宣布下令部分解除对ZTE的出口限制  ,有效期至2018年8月1日 ,


6日  ,美国政府开始对美国$500亿美元中第一批价值340亿$的中国商品征收25%的关税  。


10日 ,USTR计划对美国价值$2000亿的中国商品额外征收10%的关税  ,并公布了另一份拟征收的商品清单  。


2018年8月份 1日  ,美国商务部将44家中国公司(8家公司及其36家子公司)列入其出口控制清单 ,禁止其进口来自美国本土的零部件和技术  。


同一天  ,美国政府表示  ,他们有意将对美国价值$2000亿中国商品征收的关税由10%提高至20%  。


(来源《Deciphering China's Microchip Industry》 ,未完待续 ,侵删)


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